Theobroma cacao

nombre científico: 
Theobroma cacao L.
Familia botánica: 

Descripción botánica

Arbolito de 6 a 8 m, ramas jóvenes hirsutas. Hojas corto-pecioladas u obovado-oblongas de 15 a 30 cm, abruptamente acuminadas, redondeadas u obtusas en la base. Inflorescencia pequeña, cauliflora; flores largamente pecioladas; cáliz rosado, de 6-7 mm; pétalos amarillos. Fruto glabro, ovoide-oblongo, gradualmente atenuado en el ápice, 10-sulcado, los surcos irregularmente rugosos-tuberculados; semillas ovoideas.

Voucher(s)

Girón,281,CFEH

astenia, debilidad:

fruto (semilla seca), decocción, vía oral1

El fruto (procesado) de Theobroma cacao constituye un alimento de consumo humano relativamente extendido.

Para la debilidad:

Preparar una decocción con 7 semillas secas en 250 mL (1 taza) de agua, hervir por un mínimo de 10 minutos en recipiente tapado. Enfriar y beber 1 taza, 3 veces al día durante 7 días20.

Ninguna preparación debe guardarse por más de 24 horas, ni fuera de refrigeración.

De acuerdo con la información disponible:

El uso para debilidad se clasifica como REC con base en el empleo significativo tradicional documentado en las encuestas TRAMIL y la información científica publicada.

En caso de que se observe un deterioro del paciente o que la debilidad persista por más de 7 días debe buscar atención médica.

La semilla agregada a la dieta (1.22%) de ratas inmaduras durante 3 meses, no produjo signos de toxicidad hematológica ni histopatológica15; con dosis de 2.44%14.

Las xantinas (cafeína, teobromina y teofilina) de la semilla comparten acciones de interés terapéutico: relajan el músculo liso en particular bronquios, estimulan el sistema nervioso central y el músculo cardiaco y actúan como diurético. Son poco frecuentes las intoxicaciones letales por ingestión de xantinas. La dosis letal aguda de cafeína para humanos es de 5-10 g. El cacao en polvo (de semilla seca) contiene unos 5 mg de cafeína y 250 mg de teobromina por taza16-17.

El cacao y los productos que lo contienen pueden causar reacciones alérgicas18.

El consumo de grandes cantidades de productos con chocolate en uso pediátrico pueden causar sobreexcitación, aceleración del pulso y desórdenes del sueño en los niños por el contenido de cafeína, la cual puede alcanzar un 0.2% en la leche chocolatada y 0.4% en el chocolate amargo18.

Theobroma cacaoestá clasificada por la Food and Drug Administration (FDA) en la categoría “GRAS” (Generally Regarded As Safe) generalmente considerada segura19.

No se dispone de información que documente la seguridad de su uso medicinal en niños, durante el embarazo o la lactancia.

La semilla contiene bencenoides: ácido benzoico y derivados, ácido mandélico y derivados, ácido fenilacético y derivados, ácido gálico, ácido salicílico, ácido protocatecuico, floroglucinol, ácido vainillínico2; fenilpropanoides: ácidos cafeico, clorogénico, 4-hidroxi-3,5-dimetoxi-cinámico, ρ-cumárico, ferúlico, fenilpropiónico y derivados2; alcaloides: cafeína (1.3%)3, teobromina (2.2%)3, teofilina4, triptamina y derivados, tirosina y derivados, hordenina, fenilefrina, longimammesina, longimammidina, longimammina, metanefrina, nor-metanefrina, sinefrina, octopamina, tetrahidro (4,6-dihidroxi-2-metiltetrahidroisoquinoline) isoquinolina, salsolina, derivados de quinoxalina2, salsoninol5, quinolina, pirazina y derivados, piridina y derivados6; flavonoides: catequina y derivados, epi-catequina y derivados7, procianidinas8, canferol, rutina2; aminas heterocíclicas no alcaloidales: ciclopentapirazina y derivados, oxazole y derivados6.

También, contiene aceite esencial9 y aceite fijo ampliamente estudiados10-11.

Análisis proximal de 100 g de semilla12: calorías: 456; agua: 3.6 g; proteínas: 12 g (de ellas el 8% son digeribles); grasas: 46.3 g; carbohidratos totales: 34.7 g; fibras: 8.6 g; cenizas: 3.4 g; calcio: 106 mg; fósforo: 537 mg; hierro: 3.6 mg; b-carotenos: 30 µg; tiamina: 0.17 mg; riboflavina: 0.14 mg; niacina: 1.7 mg; ácido ascórbico: 3 mg.

El extracto acuoso y metanólico (95%) de cáscara de la semilla seca, in vitro, contra Staphylococcus aureus (50 µL/placa de agar) demostraron actividad antibacteriana13.

La semilla agregada a la dieta (1.22%) de rata inmadura durante 3 meses, estimuló la producción de glóbulos rojos de manera significativa (p < 0.05)14.

El extracto acuoso de semilla seca, vía oral en el ser humano, tuvo actividad antioxidante y antiúlcera gástrica15.

A la teobromina del fruto, que es una metilxantina, se le atribuye actividad estimulante del sistema nervioso central, relajación del músculo liso bronquial, estimulación del músculo cardiaco y leve acción diurética16-17.

 

Referencias:  

1 GERMOSEN-ROBINEAU L, GERONIMO M, AMPARO C, 1984 Encuesta TRAMIL. enda-caribe, Santo Domingo, Rep. Dominicana.

2 KENYHERCZ TM, KISSINGER PT, 1978 Determination of selected acidic, neutral, and basic natural products in cacao beans and processed cocoa. Liquid chromatography with electrochemical detection. Lloydia 41(2):130-139.

3 SJOBERG AM, RAJAMA J, 1984 Simple method for the determination of alkaloids in cocoa using paper chromatography and UV spectrometry. J Chromatogr 295(1):291-294.

4 GURNEY KA, EVANS LV, ROBINSON DS, 1991 Extraction of purine alkaloids from cocoa tissues and determination by high-performance liquid chromatography. Phytochem Anal 2(1):15-19.

5 RIGGIN RM, KISSENGER PT, 1976 Identification of salsolinol as a phenolic component in powdered cocoa and cocoa-based products. J Agric Food Chem 24(4):900.

6 VITZTHUM OG, WERKHOFF P, HUBERT P, 1975 Volatile components of roasted cocoa: basic fraction. J Food Sci 40:911-916.

7 PORTER LJ, MA Z, CHAN BG, 1991 Cacao procyanidins: major flavanoids and identification of some minor metabolites. Phytochemistry 30(5):1657-1663.

8 THOMPSON RS, JACQUES D, HASLAM E, TANNER RJN, 1972 Plant proanthocyanidins. Part I. Introduction: the isolation, structure, and distribution in nature of plant procyanidins. J Chem Soc Perkin Trans 1:1387-1399.

9 VAN PRAAG M, STEIN HS, TIBBETTS MS, 1968 Steam volatile aroma constituents of roasted cocoa beans. J Agric Food Chem 16:1005.

10 LIMA VASCONCELOS MN, LEAO DE SILVA M, SOARES MAIA JG, GOTTLIEB OR, 1975 Chemical study of cupu seeds. Acta Amazonica 5:293.

11 ADOMAKO D, 1977 Fatty acid composition and characteristics of Pentadesma butyracea fat extracted from Ghana seeds. J Sci Food Agr 28:384-386.

12 DUKE JA, ATCHLEY AA, 1986 Handbook of proximate analysis tables of higher plants. Boca Raton, USA: CRC Press, p159.

13 PEREZ C, ANESINI C, 1994 Antibacterial activity of alimentary plants against Staphylococcus aureus growth. Amer J Chinese Med 22(2):169-174.

14 MORRISSEY RB, BURKHOLDER BD, TARKA SM, 1984 Effects of cocoa upon the growth of weanling male Sprague-Dawley rats fed fluid whole milk diets. Nutr Rep Int 29(2):263-271.

15 OSAKABE N, YAMAGISHI M, SANPPONGI C, TAKIZAWA T, ADACHI T 1995 Antioxidant-containing beverages for preventing gastric ulcer. Patent-Japan Kokai Tokkyo Koho-07 274,894.

16 HARDMAN JG, GILMAN AG, LIMBIRD LE (Eds.), 1996 The pharmacological basis of therapeutics. 9th ed. New York, USA: McGraw-Hill Professional Publishing, International Edition.

17 KATZUNG BG (Ed.), 1999 Basic and clinical pharmacology. McGraw-Hill Education, New York, USA.

18 PDR Herbals, 2003 Cocoa: Theobroma cacao. The PDR for Herbal Medicines, PDR Electronic Library, Medical Economics Company, PhytoPharm US Institute for Phytopharmaceuticals, Metuchen, USA, Oct. 8, 2003. URL: http://www.mdcc.edu/medical/library

19 ANON (Select Committee on GRAS Substances), 1976 GRAS status of foods and food additives. Washington DC,USA: Food and Drug Administration, Department of Health and Human Services, Office of the Federal Register National Archives and Records Administration41, 38644

20 FLORIPE A, ALTAMIRANO V, 1998 Plantas que curan. Managua, Nicaragua: Imprimatur. p35.

FORMAL DESCARGO

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